Susan Meiselas

Mediations
30. Apr – 9. Sep 2022
Schwarz-Weiß Fotografie von Jugendlichen, Pebbles, Enzo und Tina, am Carmine Street Pool in Little Italy, New York, 1978
Pebbles with Enzo and Tina at the Carmine Street pool, Little Italy, New York, 1978 © Susan Meiselas . Magnum Photos
Sandinisten an den Mauern des Hauptquartiers der Nationalgarde, „Molotov Man“, Nicaragua
Sandinistas at the walls of the National Guard headquarters, ‚Molotov Man‘, Estelí, Nicaragua, July 16, 1979 © Susan Meiselas . Magnum Photos

Wut im Blick, der Mund im Schrei verzerrt, zerstörerische Energie. In der linken Hand das Gewehr, in der rechten der bereits gezündete Molotow-Cocktail, den der Guerillakämpfer gleich mit voller Wucht ins feindliche Lager schleudern wird. Diese 1979 von Susan Meiselas in Nicaragua aufgenommene Fotografie ist über die Jahrzehnte zu einem internationalen Symbolbild gegen Unterdrückung und für Revolution geworden, festverankert im kollektiven Bildgedächtnis und massenhaft reproduziert als Graffiti, Poster oder T-Shirt. Was jedoch bleibt von der fotografischen Botschaft, wenn sich die Beziehung zwischen Fotografin, abgebildeter Person und Entstehungsgeschichte in der Kommerzialisierung des Bildes auflöst?

C/O Berlin stellt mit der Retrospektive Susan Meiselas . Mediations das über 50 Jahre entstandene Werk der Magnum-Fotografin erstmals in Deutschland vor – von frühen Porträts ihrer direkten Umgebung über intime Aufnahmen von Stripperinnen bis zu ikonisch gewordenen Bildern aus Krisen- und Konfliktgebieten.

„How do you work as a photographer? There’s always this uncomfortable, unequal balance of power. How do you break that down? How can it become a dialog?“ – Susan Meiselas

Mit ihren oftmals als Langzeitstudien angelegten Arbeiten umfasst die US-Amerikanerin ein breites Spektrum an Themen und Ländern und erzeugt Aufmerksamkeit für Minderheiten und kriegerische Auseinandersetzungen, die von der Weltöffentlichkeit häufig übersehen werden. Heute gilt Meiselas als Wegbereiterin, nicht nur für politisch engagierte Fotograf*innen, welche die Hintergründe ihrer Bilder mit Sorgfalt dokumentieren, reflektieren und kontextualisieren, sondern auch für diejenigen, die einen kollaborativen Ansatz mit ihren Protagonist*innen verfolgen.

Drei Jugendliche mit Masken üben das Werfen von Kontaktbomben im Wald rund um Monimbo, Nicaragua, 1978
Youths practice throwing contact bombs in forest surrounding Monimbo, Nicaragua, 1978 © Susan Meiselas . Magnum Photos
Schwarz-Weiß Fotografie von zwei Mädchen, Dee und Lisa, in der Mott Street in Little Italy, New York, 1976
Dee and Lisa on Mott Street, Little Italy, New York, 1976 © Susan Meiselas . Magnum Photos

In ihren Serien 44 Irving Street (1971) und Porch Portraits (1974) untersuchte Meiselas unterschiedliche Lebensrealitäten innerhalb der USA. Zwei Jahrzehnte nach dem Beginn der US-amerikanischen Bürger*innenrechtsbewegung veranschaulichen diese Arbeiten die fortbestehende Ungleichheit der Lebensverhältnisse. Ebenso einfühlsam, empathisch und interaktiv widmete sich Meiselas in ihrem fotografischen Essay Carnival Strippers (1972-1975) dem Alltag von Frauen, die als Striptease-Tänzerinnen ihr Geld auf Jahrmärkten im Nordosten der USA verdienten. In ihrer Langzeitstudie Prince Street Girls(1975-1992) begleitete sie das Heranwachsen einer Gruppe von Mädchen aus New York mit der Kamera. Mit Archives of Abuse(1991-1992) und A Room of Their Own (2015-2017) engagierte sich Meiselas gegen Gewalt im häuslichen und familiären Kontext. Mit dem Langzeitprojekt Kurdistan: In the Shadow of History dokumentierte sie ab 1991 den Genozid an der kurdischen Bevölkerung im Nordirak durch das irakische Regime unter Saddam Hussein und trug eine visuelle Dokumentation aus diversen historischen Materialien zusammen, die hundert Jahre der kurdischen Diaspora festhalten.

Susan Meiselas sucht bis heute den direkten Kontakt und Dialog mit den Menschen. In ihrer kollaborativen Arbeitsweise bezieht sie stets die Perspektive der Porträtierten ein. Teilweise über Jahre hinweg führt sie visuelle Feldstudien, in denen die Fotografien selten für sich alleine stehen, sondern durch Interviews, Soundaufnahmen, Videos, Archivmaterial oder Notizen ergänzt werden. Diese Collagenzeigen nicht nur die Zusammenhänge hinter dem Abgebildeten, sondern laden ein zur Reflexion über die fotografische Praxis selbst, über Zeug*innenschaft und Hierarchien im fotografischen Akt ebenso wie über die Rezeption und Verbreitung von Bildern. 

C/O Berlin präsentiert mit Susan Meiselas . Mediations die größte Retrospektive, die je in Deutschland gezeigt wurde. Die Ausstellung umfasst rund 250 Fotografien und Video-Installationen aus den 1970er-Jahren bis heute und wird von der Publikation Carnival Strippers Revisited im Steidl Verlag begleitet. Kuratiert von Felix Hoffmann, C/O Berlin Foundation.

Schwarz-Weiß Fotografie einer jungen Frau namens Lena, in Unterwäsche, auf der Bally-Box in Vermont. Um sie herum Männer und ein Moderator, 1973
Lena on the Bally Box, Essex Junction, Vermont, 1973 © Susan Meiselas . Magnum Photos
Biografie

Susan Meiselas (*1948, Baltimore, USA) studierte am Sarah Lawrence College und machte ihren Master in Pädagogik an der Harvard University. Seit den 1970er-Jahren lebt und arbeitet sie in New York. Als eine von wenigen Frauen ist die Dokumentarfotografin seit 1976 Mitglied der renommierten Fotoagentur Magnum Photos. Mit ihrer Berichterstattung über die Revolution in Nicaragua (1978-1982) wurde sie international bekannt. Ihre Arbeiten werden in den bedeutendsten Museen der Welt gezeigt – darunter das Jeu de Paume, San Francisco Museum of Modern Art (2018) und Kunsthaus Wien (2021-2022) – sowie in zahlreichen Büchern publiziert. Meiselas wurde wiederholt mit großen Preisen ausgezeichnet, darunter mit dem MacArthur „Genius“-Preis (1992) und zuletzt mit der Royal Photographic Society’s Centenary Medal 2006), dem Deutsche Börse Photography Foundation Prize (2019) und dem ersten Women in Motion Award (2019) für ihr Lebenswerk.

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Motiv 2
A2

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Publikation: CARNIVAL STRIPPERS REVISITED

Zwei Bände im Schuber
Mit einem Essay von Felix Hoffmann, Hauptkurator C/O Berlin
Steidl 2022

Limitierte Anzahl an signierten Exemplaren

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